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Bradley James (1693 - 1762)

astronome anglais.

James BRADLEY, qui travaillait sur l’aberration des étoiles, avait, bien entendu, tenu compte de la précession des équinoxes. Or, même en composant la précession avec l’aberration, à la longue, un nouveau déplacement, inexplicable semblait se manifester : ainsi g Draconis paraissait s’avancer progressivement vers le pôle Nord pendant un peu plus de 9 ans, puis revenir à sa position primitive. Ce fait était d’ailleurs général, comme le constata, en liaison avec Bradley, l’astronome français Pierre Charles Le MONNIER (1715 – 1799).

Il existait donc un déplacement périodique des étoiles, et sa période semblait être de 18 ans 2/3 : or c’est la période d’une des plus importantes irrégularités du mouvement de la Lune.

Bradley comprit, en 1745, qu’à l’action luni-solaire qui cause la précession, il fallait ajouter une nouvelle action périodique, beaucoup moins importante, due à l’influence de la Lune sur la position de l’axe terrestre dans l’espace, et lui donna le nom de " nutation ".

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